Santa Cruz

I La Ciudad

Santa Cruz de la Sierra es un "pueblo" tranquilo con una población aproximada de 1 millión habitantes. Antes, Santa Cruz era un pueblo pequeño pero desde 1950 la ciudad ha cambiado totalmente. Esta ubicado a 437 metros sobre el nivel del mar, con una temperatura media anual de 27° C. Ubicada al este de los Andes, es una ciudad verde con osos perezosos en los arboles de los parques. Pero hay pocos flores.

La planificación de la ciudad es muy clara - dividida en "anillos" con la ciudad vieja en el centro (casco viejo). No hay muchos lugares para dejar su basura, sin embargo la ciudad está bastante limpia ya que muchos empleados de la Alcaldia simpre la están limpiando. Hay mucho tráfico en el centro pero la mayoría son micros y taxis. No siempre es fácil encontrar el micro correcto - pero son bastante baratos. Es mas fácil con los taxis - cuestan 3.50 Boliviános (66 cents) en el primero anillo, y nunca se necesita esperar más de un minuto para encontrar un taxi.

II La Población

En el Altiplano más del 50% de la gente son indios "puros" pero aquí en Santa Cruz la mayoría son mestizos o cholos. Los indígenas que se ven por acá son Guarayos, Chiquitanos y Ayoreos. Los que viven en la ciudad son pobres (la mayoria) y a veces necesitan mendigar para sobrevivir. Hay unos 135.000 indígenas que viven en los pueblos en el departamento de Santa Cruz - 95% de los indígenas son agricultores.

Pero también se encuentra gente blanca de origen extranjero. "Los gringos" llevan monos azules, zuecos y sombreos vaqueros. Las mujeres son gordas y llevan vestidos y pañvelos - como mujeres viejas de Rusia, son los Menonitas. Tienen unas cuantos colonias en el campo cerca de la ciudad. También hay pueblos con inmigrantes del Japón y otros de Rusia.

En géneral las muchachas de por acá son muy lindas - pero como un amigo mío dice (es boliviano): "todas las chicas tienen las mismas cualidades - solamente varia la apariencia."

III La economía

La problema más grave esta relacionado con la falta de industria y produccíon (¡Vale!, sí producen coca...); muchas personas viven de la venta en las calles y ganan por hay 5-7$ por dia - con 10-12 horas de trabajo. Pero hay muchas personan que ganan menos - por ejemplo gana un chico que trabaja en mi hotel solamente 60$ por un mes!

En general es barato vivir (¡para un extranjero!) en Bolivia pero muchas cosas son importadas y cuestan el mismo que en Europa (por ejemplo computadoras, electrodomésticos, café). Es posible conseguir todas las comodidades que conocémos en Europa - ¡aunque ya no hay McDonald's por acá!

IV Aspectos culturales

De la misma forma que se puede comprar cualquier cosa, también hay acontecimientos culturales - teatros, cines, música folclórica y moderna, fiestas y mucho más. La calidad varía. Hay cines muy modernos con las últimas películas de los Estados Unidos - y acaban de inaugurar el primer cine con DTS (un sistema de sonido). También hay cines muy viejos y malos - por ejemplo yo ví "El Imperio contraataca" en la nueva versión pero no podía oír en Englés y la imagen también estaba borroso.

Lo mejor es lo caminar en las calles para absorber la cultura - se encontrarán los mercados (siempre muy animados), los vendedores, la tiendas especiales y a veces procesiónes de entierros retardan el tráfico. Adelante, el ataúd seguido por la familia del muerto y los amigos al final, los trombónes con su bam, bam, bam.

-- Erik Futtrup 1997

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